Samsung senkt NAND-Produktion um 50%, Preise steigen langsam

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Einem aktuellen Bericht von TrendForce zufolge wird sich der NAND-Flash-Markt bald von seinem Trend zu sinkenden Preisen lösen. Nach Angaben des Marktanalyseunternehmens hat Samsung, der weltweit größte NAND-Hersteller nach Marktanteil (31 %), ein entschiedenes Gegenmittel gegen die nachlassende Nachfrage – und die damit verbundenen sinkenden Preise – ergriffen. Leider wird sich diese Lösung irgendwann auf das Portemonnaie der Kunden auswirken.

Samsungs Lösung besteht darin, einen angebotsseitigen Schock auszulösen, indem die NAND-Produktion um bis zu 50 % gekürzt wird (hauptsächlich bei Prozessen unter 128 Schichten). Eine Verringerung der Produktion um diesen Betrag wird zweifellos zu einem negativen Gleichgewicht zwischen Angebot und Nachfrage führen. Wenn das Angebot künstlich gedeckelt wird, wird die höhere Nachfrage die Lagerbestände langsam nach unten drücken, wodurch der Verkaufspreis steigt. Gleichzeitig wird die Erwartung steigender Preise dazu führen, dass die Kunden ihre NAND-Käufe erhöhen, um den gestiegenen Kosten zu entgehen, was zu einem leichten „explosiven“ Anstieg der NAND-Nachfrage führen dürfte.

Das ist der Mechanismus, den Samsung einsetzt, um den Preisverfall bei NAND zu stoppen, der im letzten Jahr einen starken Rückgang verzeichnet hat. Und fairerweise muss man sagen, dass es sich dabei um ein gängiges Mittel handelt. Micron zum Beispiel hat aus denselben Gründen die Produktion künstlich gedrosselt (sowohl bei NAND als auch bei DRAM). Laut TrendForce wird erwartet, dass andere NAND-Hersteller der Entscheidung von Samsung folgen werden.

Die NAND-Marktschwemme im Jahr 2023 hängt sowohl mit der Produktion (und der zunehmenden Dichte von NAND-Designs mit hoher Schichtanzahl) als auch mit dem KI-Boom zusammen. In ihrem derzeitigen Zustand erfordern KI-Workloads einen unverhältnismäßig hohen Rechenaufwand, da die GPU- und CPU-Leistung für die Leistung viel wichtiger ist als eine schnelle Hot-Storage-Lösung. Der Goldrausch für Nvidia-GPUs (und ihre Kosten, die Nvidia einen Gewinnanteil von 823 % eingebracht haben) bringt auch Opportunitätskosten mit sich: Wenn man Geld für GPUs ausgibt, bleibt weniger Geld für „klassische“ Supercomputing-Systeme übrig. Aber das Geld geht dahin, wo das Geld hingeht.

Zum jetzigen Zeitpunkt geht TrendForce davon aus, dass sich die angekündigten NAND-Kürzungen erst ab dem vierten Quartal 2023 auf die Preise auswirken werden, wobei eine Erholung der NAND-Preise im Bereich von 0-5 % erwartet wird. TrendForce wird seine Schätzungen revidieren, wenn sich die Vorhersage anderer NAND-Hersteller als richtig erweist.

In Anbetracht all dessen könnte dies ein guter Zeitpunkt für jeden sein, der sein Speichersubsystem mit den besten SSDs für seinen Anwendungsfall verbessern möchte: von blitzschnellen PCIe 5.0 NVMe SSDs bis hin zu preisgünstigen Optionen gibt es für jeden ein Produkt. Um es mit den Worten von NVIDIA-CEO Jensen Huang zu sagen: Je mehr Sie kaufen, desto mehr sparen Sie. Zumindest im Vergleich zu den prognostizierten steigenden NAND-Preisen in der Zukunft.

 

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