Chinesische Chip-Firmen schließen in Rekordtempo

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Die Zahl der Chip-Unternehmen in China ist rückläufig, seit die USA 2019 – 2020 Sanktionen gegen den Halbleitersektor verhängt haben. Die Situation verschärfte sich in den Jahren 2022 bis 2023, als die Nachfrage nach Chips zurückging. Seit 2019 sind mehr als 22.000 chipbezogene Unternehmen verschwunden, aber 2023 gab es ein rekordverdächtiges Aussterben laut DigiTimes (unter Berufung auf TMTPost).

Eine Rekordzahl von 10.900 chipbezogenen Unternehmen hat ihre Registrierung im Jahr 2023 bisher verloren – ein großer Sprung von den 5.746 Unternehmen, die im Jahr 2022 zusammengebrochen sind, so der Bericht. Das bedeutet, dass im Jahr 2023 jeden Tag durchschnittlich 30 chinesische Chip-Unternehmen ihre Pforten schlossen. Dies ist Teil des Fünf-Jahres-Trends, bei dem in den Jahren 2021 bis 2022 über 10.000 chinesische Chip-Unternehmen geschlossen wurden. Der sprunghafte Anstieg im Jahr 2023 verdeutlicht die zunehmenden Schwierigkeiten in den Bereichen Chipdesign, Halbleiterfertigung und Wafer-Fab-Ausrüstung.

Laut Wei Shaojun, Leiter des Bereichs IC-Design bei der China Semiconductor Industry Association und Professor an der Tsinghua-Universität, erwirtschaftete mehr als die Hälfte der 3.243 Chipdesign-Unternehmen in China im Jahr 2023 weniger als 10 Millionen CNY (ca. 1,4 Mio. USD) pro Jahr (viele von ihnen entstanden zumindest teilweise dank der Anreize von Bundes- und Lokalregierungen). Shaojun ist nicht besonders angetan von der Entwicklung der chinesischen Industrie.

Diese Firmen haben nicht nur mit dem Absatz zu kämpfen. Die meisten verlieren Geld durch unverkaufte Lagerbestände, was auf ein Überangebot auf dem Markt und einen allgemeinen Abschwung in der Halbleiterindustrie aufgrund der allgemeinen wirtschaftlichen Lage zurückzuführen ist. Ein großer Teil des Problems ist auf einen Planungsfehler zurückzuführen: In den Jahren 2021 und 2022 produzierten viele Unternehmen tonnenweise Chips in der Erwartung hoher Umsätze durch den Covid-bedingten Trend zur Heimarbeit. Doch als die Pandemie abflaute, ging die Nachfrage zurück und der Markt brach Ende 2022/Anfang 2023 ein, so dass die Unternehmen eine Menge Lagerbestände hatten, die sie nicht verkaufen konnten. Und natürlich verlieren diese Produkte im Laufe der Zeit an Wert.

Ein weiteres Problem, insbesondere für kleinere Unternehmen, sind fehlende Investitionen. Die USA haben Investitionen in die chinesische Halbleiterindustrie (sowie in KI- und Quantencomputertechnologien) eingeschränkt, und europäische Investoren sind angesichts der US-Sanktionen nicht geneigt, in chinesische Chipunternehmen zu investieren.

Größere Unternehmen wie YMTC haben Milliarden für die Suche nach alternativen Zulieferern und die Beschaffung von Werkzeugen von Drittanbietern ausgegeben, um im Geschäft zu bleiben, während Huawei ein geheimes Produktionsnetzwerk aufgebaut hat; kleinere Unternehmen haben nicht die Ressourcen, um mitzuhalten. Und obwohl die chinesische Regierung in die Chipindustrie investiert – der China Integrated Circuit Industry Investment Fund hat vor einer Woche 1 Milliarde Dollar in HLMC investiert -, kann sie nicht in jedes Chip-Startup da draußen investieren.

Es war ein hartes Jahr für Chinas Chipindustrie – vor allem für die kleineren Unternehmen. Die Rekordzahl der Firmen, die schließen mussten, spiegelt die harten Zeiten wider, mit denen sie konfrontiert sind: geringe Nachfrage, Überbestände und Schwierigkeiten bei der Finanzierung. Dies hat viele aus dem Geschäft gedrängt und dazu geführt, dass sich die chinesische Halbleiterindustrie in erster Linie auf große Unternehmen statt auf kleinere Start-ups konzentriert.

 

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